评日益浮现的非PC设备 点击:1757 | 回复:0



gongkongedit

    
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发表于:2002-06-17 09:09:00
楼主
明天的脚步咚、咚、咚 ——评日益浮现的非PC设备 ■ 孙定 -------------------------------------------------------------------------------- PC或类似PC的东西再也无法使人激动,IT制造业一直低迷,新的兴奋点何在?曾被认为是代表未来的瘦客户机和机顶盒至今还看不到成功的希望。难道明天真的如此让人迷惘?现在看来,通往明天的路仍然浓雾沉沉,不过,雾那边越来越清晰地传来让人心动的声音—— 一个幽灵似的东西,“非PC设备(Non-PC Devices)”在IT上空回荡,它的脚步越来越响,样子越来越清晰,人们越来越相信它就是未来。 如今PC已沦落为笨重、难看、故障多、使用不方便的同义词,与其类似的还有北京从前的“面的”、一块砖式的手机和经常卡带的老式盒式录音机。PC经过20年的发展竟然变成了发动机功率强大、速度极快的破“面的”,使人的心情多少有点儿郁闷。 如果不是PC 跨过PC,翻开新的一页,是起于上世纪90年代末期的梦想。 以“后PC时代”为号召,1999年市场上出现了第一种非PC设备——Netpliance公司生产的iOpener,它有10英寸的屏幕,可以在网上冲浪和发邮件;2000年Oracle公司提出互联网电脑的概念,并推出150美元的产品;同年,微软推出了维纳斯机顶盒,差不多同时,还出现了具有WAP功能的手机和WebTV。这些脱胎于PC,但又与PC不同的产品有一个共同的结局,那就是失败。 在众多的失败之中,Rio公司的MP3播放器却意外地获得成功。以后,更多成败未定,但完全不同于PC的产品相继问世,展现出一种令人眼花缭乱的现象。随后到来的IT业增长放缓,使人们的思考更急迫、深入,试图梳理纷乱的线索,以求抽象出能够代表明天的概念。 从“后PC时代”这个对WinTel充满怨恨、内涵模糊的初创性词语,随着认识的深入,先是收缩成“互联网设备(Internet Appliance)”;后经稍稍放大,进化成“信息设备(Information Appliance)”;再经放大,终于稳定在“非PC设备(Non-PC Devices或Non-PC Appliance)”上。 与PC不同,非PC设备具有数据处理、存储能力并能通过互联网与外界交换信息。非PC设备的样式非常多:PDA、手机、数码相机、数码摄像机、数码相框、MP3播放机、多功能读卡器、DVD播放机、磁盘录像机(DVR)、游戏机、网络冰箱、网络微波炉…… PC是万能机,是江湖郎中挑子里包治百病的灵丹妙药,学习、娱乐、工作、通信、艺术全是它,无所不能;非PC设备用途相对单一,更简单、小巧。PC以计算机为主体,嫁接上其他功能;非PC设备以设备原有功能为主体,嫁接上信息技术,比如数码相机,是照相机加上数字技术。 把传统计算机的功能拆散,放在中医装药的许许多多小抽屉里。取一种现实世界的用具,加上一两味“IT药”就形成了五光十色的非PC设备。据介绍,日本生产了一种互联网马桶,自动化验排泄物并将数据存入数据库,一旦超过指标,则自动报告。而美国的互联网挤奶机,则使主人在千里万里之外就能了解每头牛的状况并加以控制。 另一种创造非PC设备的方法是将不同的“IT药”重新配合,以求创造全新的效果,如MP3播放机。调查的启示 非PC设备如何找准自己的用户。 Netpliance公司在推出iOpener以后,市场反应冷淡。iOpener比PC便宜,使用比PC方便,为什么不火?市场调查结果使该公司极感震惊:其主体用户竟然是50岁以上的老人和没接触过互联网的人。 非PC设备市场前景如何?市场需要何种功能的非PC设备?非PC设备怎样才能取得市场成功?围绕这些基本问题,很多厂商和市场研究机构展开了调查,虽然各家在数字、观点上有很多差异,但还是可以看到一些比较一致的认识。 对于非PC设备市场快速成长的趋势,各家看法一致。In-Stat认为,非PC设备年销售量正以100%的速度增长,到2005年销售量将达到2000万台。另一家研究公司eTForecasts则预测,到2007年非PC设备的年销售量为8.3亿台,销售额为1670亿美元,社会保有量为20亿台。另据美国消费电子协会(Consumer Electronics Association,CEA)的报告,2001年全球非PC设备销售额为390亿美元,其中包括手机、数字电视、数字相机、机顶盒、DVD机、磁盘录相机等,5年后市场将放大4倍,达到1670亿美元! 信息技术的发展造就了不同的信息消费群体。目前,全球已有上千家电台、电视台通过互联网开展在线广播;下载MP3播放器的总人数超过百万;RealPlayer的用户数已达2亿之众;5000万个家庭拥有多台PC;全球互联网用户总数超过4亿;家庭宽带网的用户数接近5000万户。考虑到现在的非PC设备,比如MP3播放机、数码相机等均以PC为数据中转站,于是,有PC、能上网就成了信息消费新生代的基本特征。与之相对,在数字鸿沟的另一侧是数量更为巨大的无PC、不能上网的人群。数字鸿沟两侧的人们对非PC设备有着明显不同的需求。 市场研究的另一项努力是对现有的非PC设备进行分类,并希望在分类的基础上进行更为深入的探求,不过分类暂时还没有形成大家公认的标准。 In-Stat将非PC设备分为三类:可上网的家电,其中包括互联网收音机、数码相框、可上网的电视机等;可上网的白色家电,其中包括可上网的冰箱等;最后一类是发邮件的专用设备。 新的哲学是“设计” 非PC设备不否定“技术”,但其哲学重心是设计。 PC 20年的发展哲学用“技术”两个字便可涵盖:把性能更高的技术、各种各样的技术统统装到一成不变的PC里去。进入新世纪,人们猛然发现,所有想得到的技术都有了,而且都相当成熟,新一代技术的发展已经接近物理极限,虽经数年甚至数十年的研发,新技术的前景仍不确定,技术前进的步伐大大放慢。此时再看PC,虽然性能极高,但恰似一个面目可憎的怪胎。 非PC设备不否定“技术”,但其哲学重心是两个不同的字——“设计”,仔细分辨需求的差别,利用现有成熟技术设计出完全不同的产品。这听起来很像当年从福特T型车的一统天下到最终被各式车型所取代的老故事。PC的高度统一,给设计非PC设备留下了无限的想像空间。 不过,非PC设备的设计仍然有一定的原则,PC仍是设计上一个重要的约束。 PC的价格是非PC设备售价的心理上限。PC功能丰富,价格并不高,每个消费者,特别是数量巨大的没有到达数字鸿沟彼岸的人面对非PC设备,总会问自己是不是拥有一台PC更合适。在PC价格的约束下,设计起步于灵感,这是对未来生活方式的感悟,是对领导时尚的自信,是对人群文化特质的理解。然后,配合灵感的技术选择要固化在专用集成电路上,要靠大批量生产将价格限制在PC约束以内。 PC的另一种约束是它在技术环境里的中心地位。不管是MP3还是数码相机,现有的非PC设备都脱不去PC外设的影子。要么靠PC获得数据,要么数据输入PC才能进一步处理。PC的中心地位对没有越过数字鸿沟的人们特别不利,是对非PC设备发展的严重阻碍:没有PC,非PC设备的用途就受到限制。 GPRS手机是冲破PC中心约束的一个例子,这种手机可以不依靠PC就能上网。另一个例子是数码相机连接数码相片打印机,不经PC,数码相片就能输出。今年3月8日,TransDimension公司展示了一种P2P的USB芯片,通过它,任意两个手持设备,如两个MP3播放机或者两个数码相机之间就可以直接交换数据,而不需要PC中转。 点对点的方法虽然有效,但并不能从根本上克服以PC为中心的约束,更重要的努力是构建新的网络体系,使PC和非PC设备均能在网上对等相互识别和访问,而不是将非PC设备以外设的身份接入PC。人们设想这种网络更适合家庭,所以被称为家庭网络(Home Networking)。目前,家庭网络是厂商开发的重点,共有UPnP、JINI、HAVi、VESA、OpenCable和DVB不同的6种体系在竞争。 在IT的天空下,技术创新的时代正在结束,设计创新时代已经到来。谁会成为新时代的第一位伟人呢? 为什么要关注非PC设备? 面对PC发展中销量和利润的回落,PC生产企业开始寻找新的出路,非PC器具就是一个出路。然而,国内的企业大多将它称为“数码产品”或者“信息产品”。从去年开始,包括联想、方正、实达、TCL、紫光等国内厂商开始纷纷进入这一领域。看看这些厂商的宣言吧: 联想要从一个业内领先的PC品牌变身为国内领先的数码产品品牌; 在国内只有TCL的生产线和经营模式比较像三星电子,TCL未来的目标就是要成为中国的三星电子; 实达的信息产品在今年要实现局部领先的竞争优势。 (计算机世界报 第19期 B11、B12) -------------------------------------------------------------------------------- Copyright(C) ccw.com.cn,All rights reserved 中国计算机世界出版服务公司版权所有


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